September 13, 2013

De un lado a otro.


Aeropuerto de Amsterdam
Despues de tanto tiempo sin escribir ni contar nada en este blog, se hace difícil recordar y hacer un resumen de todo lo he hecho desde el último post en marzo pasado; en marzo! mas de 6 meses!
Y no es porque no ha pasado nada en estos meses, sino todo lo contrario, no he tenido el tiempo como para sentarme a escribir aca y el que he tenido , para decir la verdad, lo he dedicado a mis actividades personales de esas que nada tienen que ver con las imagenes, mas allá de las que quedan en mi retina.

Quiero poner un poco al día este espacio, entonces voy a hacer un recuento de los encargos y "aventuras" de estos últimos meses, o al menos de los que mas me han gustado.

En abril, creo, recibí un encargo de la compañia americana prAna para hacer un corto video-retrato de su atleta embajadora Alizze Dufraisse. Como Alizze estaba pasando una larga temporada en mi pueblo (Siurana), fue muy relajante trabajar con tiempo y sin presión, aunque el clima (para variar) no nos acompaño durante esas dos semanas en las que rodamos.
 De todas maneras algo se hizo. Muchas gracias a Felix y a Philippe por la ayuda y por supuesto a prAna por la confianza y la libertad para trabajar que me dieron.


Alizee Dufraisse: Giving It All from Prana Living on Vimeo.

Luego tuve que ir a Suiza por unos días, tambien a filmar un material muy interesante para Black Diamond USA. La pena es que no puedo contar nada de que se trató eso, es verdad, hasta tuve que firmar un acuerdo de confidencialidad! Lo bueno es que pronto habra novedades interesantes por parte de BD. 
Por supuesto que aproveche mis dias en Suiza para pasear y escalar en Ticino, en Voralpsee y en un par de sitios mas. Muy bueno. Gracias a Bigna por la ayuda en el trabajo, el transporte y por mostrarme todos esos maravillosos lugares.
Campiña Suiza y Escalando en Ticino (Canton italiano)

Desde Suiza y casi sin pausa mas que unos dias para ordenar, clasificar y enviar el material para BD, volamos de nuevo al norte, esta vez a Munich, en Alemania. Acompañado esta vez por el cámara y realizador catalán Jordi Masó que me ayudaría en la proxima "misión". 
En el aeropuerto de Munich nos reunimos Sarah Seeger, fuerte escaladora y manager de Marmot Europe que nos recogio y nos llevo a el valle de Zillertal, a una hora y media de Innsbruck, Austria.
Teniamos que hacer un spot y un video corto de una reunión de todos los atletas pro de Marmot Europe. Estaríamos unos 3 días en ese mágico valle alpino compartiendo todo con los atletas de Marmot.
El valle nos recibió bajo una lluvia torrencial y con alertas de inundación a lo largo del río Inn (el mas importante de la región). Carreteras cortadas, deslizamientos de tierra por las lluvias y démas. No era un panorama muy prometedor para rodar ningún video sobre actividades al aire libre.
Markus Bock bajo la lluvia de Zillertal
Pero el buen ambiente y la actitud positiva de Sarah y de todos lo atletas de team pudo mas que la lluvia. Así, filmamos los primeros dos días bajo la lluvia, por momentos bastante fuerte, buscando algunos pequeños trozos de roca seca y refugiandonos bajo las piedras esperando momentos con menos agua para las tomas complementarias a la escalada, entrevistas, etc.
Sesión de fotos con Markus Bock y Mathilda Söderlund
 Finalmente, el tercer y último día, el sol de primavera apareció y nos hizo trabajar al maximo, teniamos que recuperar el tiempo perdido.
Gracias a la colaboración de todos los atletas y la gran ayuda de Jordi, pude volver a casa con algo de material para comenzar con el montaje.
Aquí el spot de 40 segundos utilizado en el booth de Marmot durante la feria outdoor de Friedrichshafen 2013.


Marmot Rocks Zillertal 2013 Short_Intro from Bernardo Gimenez on Vimeo.
Y aquí la version larga
http://www.youtube.com/watch?v=CPrwIbL1FFg&feature=youtu.be

Y después, mis vacaciones...
Unas cuantas semanas por Cantabria y Asturias. Escalada deportiva, vía excelente en la oeste del Naranjo, playa y bastante bicicleta. Las pilas cargadas para la proxima misión, en Brasil. Pero eso, en el próximo post.
Aproximando al Naranjo para escalar "Gizon Berri bat naiz"
Los buenos momentos de vivir en la carretera, Mar de Cantabria.
Terminando este post me doy cuenta de que todas las fotos excepto una, están hechas con mi teléfono movil. Cada vez me gusta mas esta nueva herramienta que llevamos en el bolsillo, liviana y siempre lista. Es un placer fotografiar de esa manera tan espontanea.
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March 05, 2013

Dos portadas con Adam Ondra.

La primera, es la del Catalogo Climbing 2013 de Black Diamond, y muestra a Adam durante la primera ascensión de " L'étrange Ivresse des Lenteurs" (9a+) en Ceuse, Francia.
Es mi segunda portada en este mitico catalogo. La anterior fue en la última edición en papel alla por el año 2009.  
Siempre recuerdo cuando me pasaba horas mirando estos catálogos y disfrutando de su maravillosa fotografía y soñando con ver mis fotos publicadas ahí algún día, de eso hace ya unos cuantos años.
El catalogo se puede ver acá
Tambien en la pagina 3 esta el video que hice con los hermanos Favresse y Daniel Jung en Noruega.

 Y en la pagina 8 hay una foto que me gusta mucho, también de Adam pero esta vez en "La dura dura" la ruta de escalada mas difícil del mundo en este momento. Gracias a Sandra de BD USA por elegir esta foto que se sale un poco de lo clásico. Son fotos que siempre hago pero casi nunca veo publicadas.
Y la segunda portada también de Adam Ondra en "La dura dura". Esta vez en la revista Americana DPM. Y con una imagen que se ha visto bastante, ya que salto a internet por error unos días antes de que Adam se hiciera con la ruta y se volvió viral en los medios especializados.
 Al parecer a los chicos de DPM no les importó y la dieron en portada de todas maneras.



February 18, 2013

La historia de La dura dura.

Las zapatillas de Adam Ondra, exclusivas para "La dura dura"

El pasado 7 de febrero -en Oliana, España- finalizó otro gran capitulo en la historia de la escalada deportiva mundial. La súper exigente, y a primera vista imposible, propuesta del
visionario Chris Sharma fue escalada por primera vez.
 Después de 9 semanas de intentos repartidas en cinco viajes a Cataluña el Checo Adam Ondra se lleva el premio mayor, la ruta de escalada deportiva mas difîcil del mundo. O al menos eso se puede deducir comparando la cantidad de intentos y energía que le ha supuesto esta ascención a Adam, comparada con su anterior realización "Change" en Noruega. 
"Change", que ostentaba hasta hace unos días la mas alta combinación de números y letras con que la mayoría de los escaladores intentan etiquetar la dificultad de un trozo de roca, le costo a Adam poco mas que la mitad del tiempo invertido en "La dura dura".

Mas alla de cronicas de hazañas deportivas, he tenido una vez mas la suerte de asistir como observador privilegiado a este mano a mano entre los dos escaladores deportivos mas fuertes del momento, casi dos leyendas vivas. Una especie de competición virtual, un show mitad inventado por los medios y mitad real.
 Aunque, doy fe, los protagonistas están mas interesados en subir rocas que en cualquier otra cosa.
 He compartido con Chris Sharma y Adam Ondra casi un mes y medio de alegrías y  frustraciones, de avances y retrocesos, de confianzas y miedos. 
 Yo también me he alegrado y frustrado. Me he colgado de una cuerda fija para cada intento de Chris y de Adam, intentando capturar con mi cámara la energía y emociones reales que afloran durante una realización como esta. He visto y analizado los movimientos muchas veces y hasta me creo capaz de flashear la via a alguien.
Chris Sharma y Adam Ondra esperando la tarde para intentar.

Muchas veces todo es perfecto en apariencia, las condiciones están todas dadas para que alguno de los dos logre, por fin, alinear el cuerpo y la mente en ese esquivo estado de equilibrio necesario para romper limites. Pero no, una y otra vez algo falla. 
Un instante de desconcentración, un descanso demasiado largo o demasiado corto entre intentos o simplemente un microsegundo de duda y Booom... la gravedad que actúa, indiferente, sin importarle los logros deportivos.

Durante algunos días estoy seguro que el primero será Chris. Esta muy fuerte y relajado y enfrenta la ruta con confianza y no demasiadas expectativas. Puede verse progreso en cada intento. Uno de los días se queda realmente cerca de conseguirlo.
Adam se ve como estancado, fallando siempre en el mismo punto y comienza a ponerse nervioso.
Chris Sharma, muy cerca.

Finalmente, unos dias antes de navidad, Adam retorna a casa un poco frustrado y con la idea de regresar a mitad de enero.  Deja a Chris con la posibilidad de llevarse la primera de el proyecto equipado por el mismo. Pero también lo deja solo en los intentos diarios, sin los intercambios de datos y de sensaciones después de cada pegue
Ante un esfuerzo tan grande, especialmente mental, que supone la escalada de una linea tan extrema, el trabajo en equipo debe ser de gran ayuda, supongo, y quedarse sin el "compañero de oficina" puede resultar en un desastre para la motivación.
Chris conduciendo a Oliana el dia de navidad.

Los últimos dias de enero recibo la llamada de Adam.-  "Donde estas? - me pregunta - Yo estoy de regreso en Oliana. Tal vez será mejor que vengas, creo que el encadene esta cerca. Ya he pasado la primera parte y he caído en la parte superior."
A primera hora del día siguiente cargo mi furgoneta con cámaras, lentes y abrigo y conduzco las dos horas  que separan Siurana de Oliana.
Tan solo llegar me encuentro con un Adam lleno de motivación y muy seguro. Esta convencido que va a hacer la vía.
Chris acaba de llegar de un viaje de trabajo por los Estados Unidos y me dice que tardara unos días en estar a pleno para poder intentar de nuevo. Pero mientras tanto se hace con la primera de "Stoking the Fire", antiguo proyecto de 9b en Santa Linya (!)

Cuando la sombra sube por la pared, me monto a mi cuerda fija y Adam se prepara. Lo que veo y filmo a continuación es algo muy diferente a lo que había visto hasta ahora. Es algo salvaje, brutal, y al mismo tiempo lleno de armonía y suavidad. Adam grita, aulla y resopla. Sus movimientos son milimetricos, muy rapidos y absolutamente coordinados . Es una energía contagiosa y una coreografía casi perfecta. 
Sus manos están ahora a unos 20 centímetros del agarre que marca el fin de la dificultad, estoy seguro que lo hará y mientras miro por el visor de la cámara este momento histórico, me felicito por haber venido un día antes de lo previsto.
Lo siguiente que veo es a Adam en el aire y maldiciendo. Ha caído, cuando estaba casi todo hecho. Increible. "Epic, dude!" grita excitado Joe Kinder desde el suelo.
Adam Ondra acierta el salto que marca el fin de la primera sección.

Bajo de mis cuerdas y voy a buscar a Adam, espero encontrarme con alguien frustrado y desilusionado despues de haber fallado cuando el "business" estaba prácticamente hecho. Todo lo contario, Adam está aun mas confiado. "Me siento muy fuerte y muy seguro. Si no ha sido hoy será mañana, o pasado, pero será pronto" me dice sonriendo.

Harán falta todavía cuatro intentos mas, repartidos en 8 días para que por fin, luchando como un animal salvaje, Ondra se haga con la primera ascensión de "La dura dura".
Ya esta, ya esta hecho. Y Adam esta ahora en su soñado "road trip" por el sur de España, buscando el primer 9a a vista del mundo.

Lo de Chris, está al caer.

Estoy también ansioso por ver el video terminado y editado por Big Up.

Muchas, muchisimas gracias a Josh Lowell de Big Up productions y a Black Diamond USA por la confianza y la libertad que me han dado en este encargo.
Y por supuesto también a Chris Sharma y Adam Ondra por todo el trabajo conjunto, por esperar sin camiseta, en el frío y con una sonrisa a que me pusiera en la posición justa para fotografiar o filmar. A Daila Ojeda, Joe Kinder, Colette McInerney (thanks for the gear guys, and for the Xmas eve dinner). A Mauro "The filmaker" Giordani por la colaboración , Graziano Guardabassi, Gabri Moroni y Silvio Reffo por la compañía y las cenas. A Hannes y Barbara Raudner, Sarah Burmester, Darío Rodriguez, Primo y Reme, Ondra Benes, Andrea Cartas y Carlos Padilla a Ernesto y Guillermo y a todos los que seguramente me olvido en estos clásicos agradecimientos finales y con los que he compartido unos días en Oliana.

Espero sentado. foto: Mauro Giordani.

Adam Ondra en el movimiento mas extremo de La dura dura.

Buscando angulos para las camaras.

Secuencia de Adam, en "Fight or Flight", 9b que hizo en su último día en Oliana.


Teaser de La dura dura con imagenes grabadas en el invierno 2011/2012 por Big Up.

September 20, 2012

Noruega y los tipos de lluvia. Especies y subespecies.



Todos los tipos, todas las especies y subespecies de aguaceros. Vertical, horizontal, voladora, spray, fría, templada. Tromba, diluvio, chaparrón, chubasco...
Hemos pasado casi un mes en Noruega y el sol solo nos ha calentado la piel unas 5 o 6 horas en total, no es mucho considerando que un mes contiene algo así como 720 horas.
Y ahora, haciendo cálculos, me doy cuenta que estuve 714 horas con mis zapatos mojados.


Jossingfjord.
El equipo: Un carpintero belga que vive en Francia, un músico que en los días de reposo sale a escalar, un alemán loco que se parece a Clark Kent. Y yo, que creo que a esta altura solo sé cocinar chapatis y descorchar botellas de tinto.
La idea de viajar a tan incómodo lugar se gestó hace unos meses, cuando mi amigo Nico Favresse dejó su guitarra por un momento para llamarme y contarme que había visto unas fotos increíbles, de unas paredes de granito surcadas por fisuras, esperando para ser escaladas.
La expedición fue tomando forma y pronto se sumaron los otros dos integrantes; Olivier Favresse y Daniel "Clark Kent" Jung.
Oli Favresse
Nico Favresse
Daniel Jung
El que hace las fotos y Dani volando.
Luego de el confortable vuelo de 2 horas entre Belgica y Suecia llegamos a Estocolmo para encontramos con el "culpable" de todo. Erik Massih.
Erik es sueco y es el autor de las fotos que motivaron el viaje. En su larga experiencia como escalador ha recorrido mucho y conoce cada rincón con buena roca en Escandinavia. Él nos recomienda empezar por "The profile wall" en Jossingfjord, una pared desplomada de 150 metros con muchas posibilidades de nuevas ascensiones.

Ahora debemos recorrer unos 800 kilómetros entre Estocolmo y la región sur-oeste de Noruega. Para tal menester contamos con el furgón que nos presta Erik. Un viejo Volkswagen con mas 700.000 kilómetros (si, no es un error) que funciona como la seda.

Al llegar Jossingfjord vamos directo al grano. Chapoteamos unos 15 minutos por un sendero -que bien podría llamarse arroyo- hasta la base del Profile Wall, impresionante. Allí hay unas 15 o 20 lineas de fisuras perfectas, desplomadas, largas, en un granito gris azulado de mucha calidad aunque no muy amable con la piel de las manos.
Mientras preparo mis cámaras Nico, Dani y Oli buscan la forma de llegar a una linea que parece futurista.
Nico comienza el reconocimiento y se baja después de unos 20 metros con las manos destrozadas. Daniel y Olivier también les cuesta bastante moverse por ese festival de empotres dentados.
Profile Wall a la derecha
Solo un día y ya hay que descansar.. la piel. Los tres se bajan con las manos desolladas, empotrar en ese granito es como meter las manos en un pecera con pirañas.
Toca ir a comprar  mucha cinta para proteger las manos y de paso, visitar otras paredes y una playa con bloques y arena blanca.

El lugar con los bloques es idílico, un lago cristalino, suelo plano de arena y paredes, paredes de granito por todos lados. Parece que en este país solo hay agua y granito.
Yo solo quiero hacer fotos y filmar y disfrutar de un lugar tan duro, tan interesante y tan salvaje.
Así pasamos un día helado, jugando con los bloques y las cámaras entre chaparrón y chaparrón.



Viajar en la costa Noruega es extraño. Los pueblos pequeños, donde las casas se agrupan como pueden entre las paredes de roca y el mar, parecieran estar deshabitados. Todo está en orden; limpio, correcto.
Las barcas de los pescadores en los embarcaderos dispuestas a salir mar adentro y las bicicletas de los niños en las puertas de las casas como si recién acabaran de dar un paseo en ellas. Pero casi no hay gente en las calles.
La vida parece transcurrir en el interior de esas perfectamente pintadas casas de madera y el contacto con la salvaje naturaleza que les rodea es mas bien escaso. Lejos están de salir al bar a tomarse unas chelas al anochecer y contarse como fue el día de pesca. No, no es la costa andaluza precisamente. 
Las únicas personas con las que tuvimos contacto eran dos vikingos adolescentes totalmente borrachos y un farmacéutico bien peinado que me invitó "cortésmente" a apagar mi cámara dentro de su establecimiento.


Perfección y frío en Åna Sira.
 Hauge i Dalane.
Ya de vuelta en el Profile wall, Nico sigue intentando bajo la lluvia. Con condiciones malísimas a veces, volandose una y otra vez y arrancando empotradores como si fuera lo mas normal del mundo. Pero progresa y sigue motivado.
Daniel decide que el proyecto es muy duro para el y que, en este viaje, tiene poca chance de subirse por ahí. Asi que comienza a probar la fisura de la izquierda que luce un poco mas humana aunque un poco menos "King Line".
Olivier sufre algún que otro problema al estrellar su cara contra un afilado y resbaladizo bloque de granito durante la aproximación. Y decide pasarse un día en el hospital para que lo cuide alguna enfermera vikinga.
Un raro momento sin lluvia en el Profile wall
Daniel en Profile Wall y Olivier blocando.

Algunos días el tiempo es realmente malo y nos obliga a estar todo el día dentro del furgón. Ese clima sumado a los ya mencionados zapatos húmedos, la falta crónica de cerveza y chocolate y el caos total que reina en la cocina-comedor-cama, hacen que pasemos unos días inolvidables entonando canciones tradicionales escandinavas. Es el famoso "Efecto campo base".

No estoy muy al tanto de la economía global, pero si Noruega no es el país mas caro del mundo, es el segundo.
En nuestra primera visita al supermercado nos damos cuenta que para comprar unas cervezas y un poco de pan necesitamos poco menos que una Visa Gold. Como todos hemos olvidado nuestras Visas Golds en casa, no nos queda otra opción que recoger los frutos del mar, cocinar nuestro propio pan y por fin, comenzar a tomar agua. Nos hartamos de comer pescado.
Nadie quiere pagar 6 euros por una lata de cerveza o 15 por un kebap en la calle.


Finalmente, Daniel encadena su proyecto. Olivier también lo intenta pero no hay suerte aunque se recupera de su golpe y se lleva el premio al mejor pescador del equipo.
Y Nico en el último intento, en el último día, con las manos sangrando… cae, cuando casi tenía todo hecho.

Aventura; definición:  f. Empresa, hecho o situación que es de resultado incierto y poco seguro.


Pronto comenzare a editar un video y también fotos de las escaladas.






Fotos: Erik Massih

El frio mar del Norte



Video Profile de Sarah Seeger on-line

Black Diamond athlete Sarah Seeger met up with videographer Bernardo Gimenez and took him on a tour of her life and climbs in the area. The result is one of Bernardo's finer video profiles for us, one that does a magnificent job of capturing Sarah's spirit and the inspiration she draws from the demanding climbing of the Frankenjura.

July 23, 2012

Barbara Zangerl en Super Cirill Online

Finalmente esta en internet el video retrato que realize para Black Diamond de la escaladora austriaca Barbara Zangerl. Ademas de el retrato, tuve la oportunidad de filmar a Babsi en Super Cirill, una ruta que encadenaría un par de semanas después de la sesión de video.
Espero lo disfruten.

VIDEO PROFILE: BD athlete Barbara Zangerl climbing Super Crill (8a) near Ticino, Switzerland from Black Diamond Equipment on Vimeo.

July 08, 2012

Verano 2012

Frankenjura, Alemania.
Italia, Suiza, Alemania, Francia. Hace ya mas de dos meses que salí de casa y el cuenta kilómetros de mi furgón me muestra casi 7000 kilómetros mas.
Empece por el festival de boulder en Val di Mello, Italia. lluvia y mas lluvia en un valle mágico lleno de granito.
Ahí me reuní con la polivalente escaladora austriaca Barbara (Babsi) Zangerl y arreglamos la logistica para lo que sería el primer encargo de esta temporada. Sesión de fotos y video para el nuevo catalogo digital de Black Diamond de 2012. 
El tema de este catalogo temático era "Travel" y las fotos y vídeos irían orientadas en ese sentido. Para Barbara sería un viaje a Suiza y el intento en un proyecto que tenia en Val Babone, Ticino.
La vía en cuestión era Super Cirill. Nueve largos que recorren unos 200 metros de impecable granito y "cuesta" tanto como 8a, protegido con algunos pequeños camalots. Mucho ambiente, mucho aire. Durante la sesión Babsi lo intento duro, pero el largo clave pudo mas que sus maltratadas manos.
Barbara regreso un par de semanas después y escaló la vía sin problemas liderando todos los largos. Impresionante!
Barbara en Super Ciril, Suiza.


Val di Mello, Italia.
Un raro momento sin lluvia en mellobloco 2012.

Una vez terminado el trabajo con Babsi en Ticino, conduje hasta Basel, Suiza(cuarteles centrales de Black Diamond Europe) para editar una versión corta del video en tiempo record, justo al limite del cierre del catalogo. Se puede ver en la pagina 7, aquí.
Editando video sobre la marcha.

Luego de la edición express llego el momento del siguiente encargo; video-retrato de la alemana Sarah Seeger en su amado Frankenjura.
Solo pude filmar 3 días con Sarah (coincidió con un festival en Frankenjura y Sarah trabajaba en la organización). Todavia no comienzo con la edición de ese escaso material y veremos que puedo sacar. Como adelanto puedo decir que tengo algunas (pocas) imágenes de Sarah en sus intentos a "Wall Street", primer 8c de la historia y que esta muy cerca de conseguir, en lo que sería la primer ascensión femenina.
Sarah Seeger escalando en Frankenjura.

Después de Franken, llego el turno del turismo. Apunté el furgón hacia el norte y no paré hasta Berlin. Tenía muchas ganas de visitar esa ciudad desde hacia tiempo y aprovechando que tenia amigos ahí, me fuí a pasar una semana de ciudad.
Música, color, historia y mucho arte callejero. Increible ciudad esta Berlín.
"La calle" en Berlin.

También estuve en uno de los rocodromos mas artisticos de Europa, "Der Kegel" construido sobre un antiguo búnker de la segunda guerra mundial.
Su creador es Christian Wahle  es un reconocido arista callejero de Berlin, como es lógico el rocodromo esta lleno de "graffitis" de alta calidad.

"Der kegel"
Y ahora, después de una pasada por Stuttgart y una visita de 3 días a la súper clásica zona de arenisca Pfalz en Alemania. Estoy, por fin, disfrutando del fresco y los amigos en mi amado Ceuse, en Francia.
Torres de arenisca en Pfalz.
Barbara en "Super Cirill" y una carretera de Frankenjura.